Un resumen de acto y potencia

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de acto y potencia

En particular me deleito mucho con las definiciones Tomistas, sobre todo cuando se trata de asuntos epistémico como este porque es muy enriquecedor, además de ser un tema que sale relucir mucho en debates con escépticos, que muchas veces reconozco que no es abordado propiamente por algunos teístas.

Comencemos el artículo citando a Tomas de Aquino:
"La potencia y el acto dividen al ser de tal manera que lo que sea, sea un acto puro o, por necesidad, se compone de potencia y actúa como principios primarios e intrínsecos". {1}
Una idea fundamental dentro de la teología natural y la metafísica de Tomás de Aquino es la idea del movimiento o, como lo entenderíamos hoy, el cambio. {2} ¿De qué se trata la existencia de cosas que les permiten cambiar y, sin embargo, permanecer igual? ¿Por qué es que un árbol tiene, dentro de sus formas de existir, la capacidad de pasar por tantos cambios con las estaciones y aun así seguir siendo el mismo árbol? ¿Hay alguna relación que podamos inferir de nuestra experiencia de cambio en cosas que podrían llevar deductivamente a la existencia de un ser que no cambia?

La cita anterior es una descripción concisa de la relación que comúnmente llamamos "cambio". Tomás de Aquino, siguiendo la tradición de la metafísica aristotélica, argumenta que las cosas que comienzan a existir (es decir, cosas contingentes), se dividen en dos aspectos de su existencia. Estos dos principios se llaman acto y potencia. Un claro ejemplo de esta relación se puede encontrar en nuestra experiencia de un roble. Su acto, como una cosa existente, implica todo lo que existe en lo inmediato: sus ramas, color, densidad, así como su potencial para ser leña, o un gabinete, o una mesa de madera, o una obra de juego para niños, o algo de juego de un perro. Todos los aspectos que el árbol podría ser en el futuro, pero no se designa inmediatamente como potencial o potencia de una cosa.

Por lo tanto, Tomás de Aquino describe el cambio como una cosa que pasa de la potencia al acto. O, dicho de otra manera, las cosas contingentes cambian de lo que es posible o potencial a lo que existe o es real. Tomás de Aquino describió la relación de esta manera.
La potencialidad a la realidad. Pero nada se puede reducir de la potencialidad a la realidad, excepto por algo en un estado de actualidad. Por lo tanto, lo que es realmente caliente, como el fuego, hace que la madera, que es potencialmente caliente, esté realmente caliente y, por lo tanto, se mueva y la cambie ". {3}
Si esta relación es verdadera, entonces uno puede deducir la existencia de un ser que es puramente real, un ser sin potencial o potencia. Tal ser sería todopoderoso, porque no podría tener el potencial de obtener ningún poder. Este ser sería omnisciente, ya que no podría obtener más conocimiento. Se pueden argumentar otros atributos desde esta posición, pero el argumento principal es que un ser que es pura realidad debe existir necesariamente en virtud de su esencia. Esto es porque una potencia y un acto no pueden existir en el mismo ser en el mismo sentido. Es decir, un registro no puede estar realmente en llamas y tener el potencial de estar en llamas. Tomás de Aquino continúa su pensamiento:
"Ahora no es posible que lo mismo sea a la vez en realidad y potencial en el mismo sentido, sino solo en diferentes aspectos. Porque lo que en realidad es caliente no puede ser simultáneamente caliente; pero simultáneamente es potencialmente frío ". {4}
En resumen, los términos "acto" y "potencia" en el pensamiento aristotélico-tomista se utilizan para describir la relación metafísica fundamental conocida como cambio. Si un filósofo admite que esta relación corresponde a la forma en que las cosas están en el mundo, entonces se dirige rápidamente hacia la visión del mundo del teísmo.

Referencias bibliográficas:
  • 1. Listing of the 24 Thomistic Theses: http://www.catholicapologetics.info/catholicteaching/philosophy/thomast.htm#_ftn1
  • 2. It is a common misconception that what Thomas means by this term is the idea of Newtonian motion. However, the way in which Thomas is using this word is related to the relationship of change, rather than that of loco-motion.
  • 3. Aquinas, Thomas (2010-06-19). Summa Theologica (Complete & Unabridged) (p. 10). Coyote Canyon Press. Kindle Edition.
  • 4. Ibid.